「黄体」とは、排卵した卵胞が「黄体化」し、黄体ホルモン(プロゲステロン)を分泌するようになります。
 
この黄体ホルモンは、
・体温上昇作用があり、基礎体温が上昇して高温相が形成されます。
・子宮内膜を成熟させて、受精卵が着床しやすい環境にします。
 
黄体ホルモンの分泌が少ないことを、「黄体機能不全」と呼びますが、黄体機能不全では、
・排卵後の基礎体温が低い。
・排卵後の高温期が短い。そのため、月経周期が短くなることも。
・排卵後から月経までの期間に不正出血がみられる。
などの症状が見られますが、出血や基礎体温の異常がみられなくても血液検査をすると黄体機能不全が診断され、不妊症、流産の原因となっている場合があります。

つまり、不妊症や流産の経験がある方には、黄体機能検査は必ず受けて頂きたい検査の一つです。
 
検査方法は、
排卵の1週間後(黄体中期)に来院していただき、
基礎体温のチェック
・経腟超音波
・血液検査で黄体ホルモン(プロゲステロン)の測定
を行います。

血液検査では、黄体ホルモンだけでなく、この時期のエストロゲン(E2、エストラジオール)の分泌値や黄体ホルモンとエストロゲンの比も重要です。

黄体ホルモン値が低い(黄体機能不全)場合、治療として、排卵後に黄体ホルモンの投与(デュファストンやプロベラなどの内服やプロゲデポーなどの注射)を行います。
また排卵誘発剤により、黄体機能不全の改善を図ることがあります。
 
黄体機能不全は、卵巣機能が未成熟な若い方や、加齢などにより卵巣機能が低下した方に見られることが多いです。
若い方は年齢とともに自然治癒することがありますが、サプリメントや食べ物で改善する有効な手段は今のところ報告されていません。